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戴雨潇:圣诞在美红烧肉的做法美食天下国衰落,却在中国被追捧?

圣诞节又到了,国内的大街小巷节日气氛浓烈,圣诞歌曲和装饰品无处不在,小孩子也都十分兴奋地期待着礼物。毫不夸张地说,圣诞节在今天的中国已经发展成了一个准全民性的节日。

笔者暂时客居西方,发现在纽约无论是街道还是餐厅和商场,圣诞的氛围竟然还不如中国浓烈,朋友之间的节日问候和大小企业发给客户的邮件里也绝少提及“圣诞快乐”。究竟是什么原因造成了东方比西方更努力地庆祝圣诞节这种“节失求诸野”的局面?

美国圣诞的衰落

近年来,圣诞节的庆祝活动在美国呈现逐渐衰落的态势,最显而易见的迹象就是在纽约等大城市的街道上,“Merry Christmas”(圣诞快乐)的标语已经非常罕见了,取而代之的是铺天盖地的“Happy holidays”(各种节快乐)。很多人错误地认为就像中国人都过春节一样,西方人也都过圣诞节,社会各界在这天会开展各种各样庆祝活动。事实上很多美国人不过圣诞节,不少人还会积极抵制圣诞节。

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纽约大街小巷罕见Merry Christmas(圣诞快乐),取而代之的是 Happy holidays(各种节快乐)

在不论“大一统”的美国,社会方方面面都是割裂的,这当然也包括圣诞节。在美国,主要有以下几类人选择不过或者抵制圣诞节:

(一)犹太人:犹太人在年底有自己的节日,即光明节(Hanukkah)。犹太教不承认耶稣为救世主,当然不过圣诞节。犹太人有一个十分有趣的习俗是在12月25日成群结队去吃中餐——过“中餐节”。这一习俗的起因已不可考,一种猜测是在以前圣诞节的时候,美国的不少餐馆都会选择停止营业。后来他们发现中国人不过圣诞节,再加上中餐在美国颇受欢迎,街上也有不少中餐馆,所以就选择了去吃中餐。

现任美国最高法院大法官艾蕾娜·卡根(Elena Kagan)在履任前的国会听证上,突然被一位议员问道圣诞节的时候在干什么,医疗笑话,身为犹太人的她笑了笑回答道:“就跟所有犹太人一样,我估计在哪个中餐馆吧!(Like all Jews, I was probably at a Chinese restaurant!)”

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除了因为圣诞节当天开门的餐厅很少之外,美国的犹太人在圣诞过“中餐节”也有一些文化上的原因。《大西洋月刊》在一篇分析文章《为什么美国犹太人在圣诞节的时候吃中餐?》中指出,犹太人和中国人都有悠久的历史,他们又是美国最大的两个非基督教移民群体,所以在美国的犹太人天生对在美国的中国人就有好感。再加上犹太教的戒律(Kosher)规定肉和奶绝不能混在一起吃,在美国最主流的几种外来饮食里只有中餐恰好也不会把牛奶和肉一起做,意大利餐和墨西哥餐都有很多菜不符合犹太戒律。纪录片《探秘左将军》的制片人Jennifer Lee说:“可以说中餐现在已经是美国犹太人的民族饮食了”[1]。

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(二)穆斯林:伊斯兰教承认耶稣的存在并认为他是一位伟大的先知,《古兰经》还专门有一章赞美圣母玛利亚。但是穆斯林没有庆祝先知诞生日的习惯,所以他们也不过圣诞节。穆斯林主要过古尔邦节(Eid)和斋月(Ramadan)。

(三)泛神论、无神论和不可知论者:在美国这个“准宗教国家”,无神论者目前看还比较少,但是近年来数目有呈现逐渐上涨的趋势,从2007年到2014年,自称无神论者的人数就增加了一倍[2]。新一代的年轻人里信教的比例也越来越少。美国和大部分世界上的主流国家一样,整体上在向着世俗化的方向发展。

根据调查数据显示,基督教徒无论是信新教还是天主教的,在2007到2014年这七年都有显著的减少,无教派的基督徒和非基督徒都有明显的增加[3]。相信圣诞节叙事(耶稣是处女生的、耶稣生在牛棚、先知给耶稣礼物、天使向牧羊人宣布耶稣诞生)的人数,从2013到2017年仅仅三年时间,有了天翻地覆的变化。比如对于非基督徒,全相信这些故事的人在2014年还有21%,到2017年就只有11%了[4]。美国虽然有很多反常理的地方,但还是符合世俗化的世界大势的——信教的和信耶稣诞生故事的人数都在以惊人的速度逐年递减。

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由于美国不信基督教的人原来越多,圣诞节如今也成了党政的战场。根据调查,有60%的共和党人在圣诞节会进行宗教性的庆祝活动,只有32%的民主党人如此。有66%的民主党人认为应该使用“Happy holidays”(各种节快乐)的庆祝语,只有28%的共和党人同意[5]。可以说美国的党争已经到了丧心病狂的地步,这种两党制的政治传统深深地割裂了这个社会。

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2016年奥巴马最后一次点亮国家圣诞树,并送祝福:“Merry Christmas and Happy Holidays",被现场记者讥笑为:哈,又是政治正确!

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特朗普送出的圣诞贺卡,上面只写着:Merry Christmas

(四)基督徒:鲜为人知的是,很多基督徒不过或抵制圣诞节。仅是明文规定不能过圣诞节的教会就有贵格会(Quakers)、耶和华见证人(Jehovah's Witnesses)和基督教会(Churches of Christ)等等。值得注意的是这些并不是什么小众的野鸡教会,而是具有数千万信众的大型基督教团体。其他私下选择不过圣诞节的基督教徒就更多了。